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古希腊哲学概述

文章更新于 2021-04-20
虽然希腊哲学的历史在时间上并不很长,但是它的影响范围是如此之广。希腊人及其思想就像一条河流,它时而汹涌湍急,时而如涓涓细流,时而又几近干涸,但是从来没有完全断流,其精神传统一直保留到我们当今时代。

在希腊历史的鼎盛期,即伯里克里的“黄金时代”,到处都有希腊的殖民定居地。在西班牙海岸、法国南部、北非,尤其在下意大利和西西里,以及与希腊本土隔海相望并通过爱琴海岛屿相连的小亚细亚西海岸,形成了诸多希腊城市。

随着航海和贸易给这些海岸城市带来繁荣,一种普遍的文化基础也就形成了。历史上,海洋以及借助海洋不同民族及其思想方式之间发生的接触,总是会对各自的精神生活产生积极的影响。古代商人和航海者肯定是首批对他们故乡传统的生活形式、思想方式和宗教观念产生怀疑者。当自以为代表真理的许多种信仰相互碰撞到一起的时候,对自身的怀疑也就很容易在内部蔓延开来。

海岸城市和商业活动频繁的地区——首先是希腊人定居的小亚细亚海岸,然后是意大利,再后来是希腊本土,尤其是雅典——就首先成了哲学和科学思想较为活跃的地方,那里自由和民主的政治气氛以及由此而形成的自由公开的演讲,起了推波助澜的作用。除了有利的地理和社会条件之外,当时的历史状况也比较有利,虽然希腊人与较为古老的东方文化的交流非常频繁,而且他们自己的许多文明基础也都是从东方文化中吸收进来的,但是,在一些决定性的时刻,他们却从来也没有被较为古老的东方帝国的文明所征服。这样,希腊精神在接受外来文化的刺激的时候就避免了过多地受外部影响,并且能够按照自己的需要对外来文化进行消化吸收。此外,希腊民族具有乐观自然的天性,他们具有丰富的思想和艺术天赋和讲求实际的健康的理性,他们思想开明且易于接受新鲜事物,他们爱好秩序并且生活适度,这一切优点都非常恰当地相互配合在一起, 从而为令人惊叹的古希腊哲学思想研究的繁荣准备了必要的条件。

希腊的宗教生活的外在形式也值得我们注意,不管是后期还是早期,希腊人中间从来都没有形成一种在社会势力和精神影响方面能够与印度和埃及相比的僧侣阶层。整体来看,希腊的僧侣既没有像在埃及那样严重阻碍自由思想的发展,也没有像在印度那样对于使宗教观念发展为宗教哲学体系产生决定性的影响。

大约在公元前550年时,希腊思想开始逐渐摆脱传统宗教的束缚,并对宗教观念展开了激烈的批评,他们已经尝试借助独立和理性的思想从自然的角度解释世界——它表明真正意义上的哲学的诞生。

希腊哲学史——罗马哲学也可被看作是希腊哲学的衍生——始于公元前六世纪,终于公元后六世纪,持续了整整一千多年的时间。概括起来看,它可划分为三个界限分明的主要时期。

第一时期 随着众多思想家的同时涌现而开始,其共同点在于,他们——摆脱了神学观念的束缚之后——都试图去寻找宇宙的本源 。我们称这一思潮为古代自然哲学。属于这一思潮的首先是毕达哥拉斯,他的思想带有神秘色彩,他试图用数来解释万物,其次是自然哲学的年轻学派。他们的目的是共同的,出发点都在于揭示自然界的奥秘,在这个意义上说,他们都是自然哲学家 。从方法上来说,由于他们是用一种“纯朴”的态度认识世界,这就是说他们还不能用批判的眼光理性地看待问题,就此而言他们是独断主义的。概括起来,人们称这一时期的哲学家是“前苏格拉底哲学家 ”,因为他们都是在苏格拉底出现以前从事哲学思考的。这一较早的时期大约从公元前600年一直持续到公元前4世纪初。

从第一时期过渡到第二个重要时期之初,希腊的智者学派出现了,他们揭示了此前的哲学家们思想中的矛盾,指出了他们的不足之处,同时,他们也为希腊文明中诞生出的三个伟大思想家的出现铺平了道路:苏格拉底、柏拉图、亚里士多德 ,在他们三个中间,较年轻的那一位依次是较老的那一位的学生。希腊哲学在他们那里达到了空前的鼎盛时期。我们所熟悉的哲学分支在那时都已经出现了:逻辑学、形而上学、伦理学、自然哲学、社会哲学、美学、教育学。希腊哲学的这一真正的繁荣时期——其中心位于雅典,因而也被称为阿提卡文化中心 [5] ——开始于公元前五世纪中期智者学派的出现,直到公元前332年亚里士多德去世而结束。

第三时期 也是最长的时期,它开始于亚里士多德之死,一直持续到公元后,希腊哲学逐渐走向衰落和终结。其明显的特征是,这一时期的哲学家们对自然的研究兴趣已经减退。首先产生重要影响的斯多葛派 和伊壁鸠鲁派 把他们的主要兴趣都放在了人的身上,放在了伦理学研究上。同一时期出现的怀疑论者 也是如此。后来产生的所谓折中派 是所有这些体系的一种混合。在公元后的初期,柏拉图思想与东方的宗教因素混合在一起形成了新柏拉图主义 。这个第三时期的哲学也被称为后亚里士多德哲学。公元后6世纪,作为一种独立现象的希腊哲学逐渐退出了历史舞台。

但是,希腊哲学的历史作用并没有因此而消失,会同希腊文化的其他因素,希腊哲学成为西方文明中除基督教文化之外的第二个精神支柱。


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